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NEJM:无需感染脑组织,新冠病毒也可损害脑血管

来源:2021-01-07

  近日,美国国立卫生研究院(NIH)科学家领衔的一支科研团队在《新英格兰医学杂志》(NEJM)上发表研究,指出新冠病毒无需感染脑组织,就可以损害脑血管。这也让我们对这种病毒危害的了解又加深了一层。 

  药明康德内容团队制图 

  尽管新冠疾病(COVID-19)主要被认为是一种呼吸道疾病,患者依旧会出现神经相关的症状,包括认知失调、头晕、谵妄、以及嗅觉丧失等。虽有一些研究发现,在部分患者的大脑中存在少量的新冠病毒,我们目前还不是很了解大脑会如何受新冠疾病的影响。 

  ▲相关阅读:《自然》子刊展示高清图像,新冠病毒可入侵人类大脑(图片来源:123RF 

  在这项研究中,科学家们做了一项深度分析。他们从19名死于新冠的逝者体内分离出了大脑样本,并用一种先进的MRI技术对样本进行扫描——据介绍,这种MRI技术比常规的MRI的灵敏度高出410倍。他们扫描的主要区域是嗅球和脑干,这也是科学家认为最容易受新冠感染的脑区 

  扫描结果发现,这两个部位都显示出了一些亮点和暗点——亮点表明有炎症,暗点表明有出血 

  ▲脑部扫描成像显示血管受损,箭头指向亮点和暗点(图片来源:参考资料[2]Courtesy of NIH/NINDS 

  在扫描结果的指引下,科学家们进一步用显微镜对这些亮点和暗点所在的部位进行了观察。有意思的是,在那些亮点,也就是炎症部位,血管比一般的要更薄,有时甚至还会发生渗漏,将血液蛋白释放到大脑中,而这会引起免疫反应。事实上,科学家们也的确发现这些亮点被免疫T细胞所包围。相反,那些暗点处虽然也有渗漏的血管,但没有引起免疫反应。 

  科学家们指出这一观察出乎他们的意料。最初他们认为脑组织的损伤是因为缺氧,但观察到的病理现象,通常出现在中风或是神经炎症疾病中。另一些研究人员提到,患者大脑可能易出现微血管的损伤,这或许是因为身体做出的免疫反应。 

  图片来源:123RF 

  在这些样本中,科学家们都没有检测出新冠病毒的存在。这也表明这种病毒无需感染脑组织,就能造成影响。 

  总结来看,这一发现让我们对新冠疾病造成破坏的广度有了新的认知,也将帮助未来的医生更全面地评估患者的症状。 

  

   (来源:学术经纬) 

  参考资料: 

  [1] Myoung-Hwa Lee, et al., (2020), Microvascular Injury in the Brains of Patients with Covid-19, NEJM, DOI: 10.1056/NEJMc2033369 

  [2] NIH study uncovers blood vessel damage and inflammation in COVID-19 patients’ brains but no infection, Retrieved December 30, 2020, from https://www.ninds.nih.gov/News-Events/News-and-Press-Releases/Press-Releases/NIH-study-uncovers-blood-vessel-damage-in-COVID-19-patients 

  链接:https://mp.weixin.qq.com/s/hxgukubdiHcXDtWUoln5wQ